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今年のバレンタインは食べれないものを。

Very Japanese-y Valentine’s Day gift for someone special – it’s not edible like the last year’s gift! ここ数週間、私の住む地域は大雪・吹雪にかなりやられ気味です。娘のプリスクールを含め、公立の学校は全て今週1週間休校になり、来週1週間の冬?休みと合せると2週間も学校がないことになってしまいました(しかも2月と4月に1週間ずつのお休みがあるのが働く母にはとても大変 涙)。 道ばたには雪かきしても降り続ける雪が山積みに。街では路上に駐車するケースが多い為、車の上に大量の雪が積もりかまくらが並んでいるようにみえます。バレンタインデーの今日も、またまた大雪警報が出ており、明日は地下鉄やバスの全面運休が決定しました。これ以上積もる場所がない状態ですが、事故などないことを祈りつつ、自家用車を持たないことをちょっとありがたく思ってみたり。 昨年のバレンタインは、日本に住む両親へとらやのバレンタインギフトを送った私ですが、今年は少し違う路線で攻めてみました。小さい頃から何かにつけて「辞書をひけ」と言ってきた父は、日頃からちょっとした時間を見つけては様々なジャンルの本を楽しんでいます。そんな父と母が二人で楽しめる本を送れたらいいなとアマゾンで色々見てみたものの、本のギフトって結構難しいですね。最近出た本もチェックできていないし、今どんなテーマに興味があるかもわからないし・・・そこで雑誌の定期購読をプレゼントすることにしました。これなら、1冊の本に限らず、様々な内容を、1年を通じて楽しんでもらえます。日本を離れてもう8年目の私には、流行の雑誌など全く未知の世界なので、王道?の月刊誌「致知」を贈りました。 海外にいて、日本の両親に何かを送りたい時、最近は何でもクレジットカードでオンライン決済ができるので本当にありがたいです。注文してから1週間程度で届き、メッセージ付きで日本のバレンタインデーにもばっちり間に合いました。予想通り二人ともとっても喜んでくれたのと、1度だけでなく、これから12ヶ月楽しんでもらえると思うとなかなか良いアイディアだったかも♪ 午後は娘のお友達Aちゃんのお誕生会に行ってきました。彼女のお家で久しぶりに一緒に遊べて、子供達は大喜び。娘はなんと1週間ぶりの外出だったので、同じ年のお友達と過ごす時間がとっても楽しかったみたい。ゲームやフェースペインティング、ピニャータなどを楽しんで先ほど無事帰宅。 Aちゃんのおばあちゃんと話していたら、彼女のお兄さんが沖縄から持って帰ったという古い着物を出してきてみせてくれました。彼女へのおみやげだったそれは、今のAちゃんにぴったりのサイズ。私の祖父は沖縄戦で亡くなり、お墓には遺骨の代わりに沖縄の浜辺の砂が入っています。大好きな祖母は、その後生涯独身で女手一つで私の母たちを育てあげました。 楽しそうに遊ぶ子供達を眺めながら、Aちゃん家族と色々お話をしました。沖縄戦に行って無事帰ってこれたAちゃんのおばあちゃんのお兄さん、以前素晴らしい日本人の上司を持ったことで、日本の文化に興味を持ちいつか日本も訪れたいというAちゃんのお父さん、ジブリの映画が大好きで、ほとんどの作品をコレクションしているAちゃんやその兄弟姉妹。昨年帰国した際に、日本で撮った娘の七五三写真を携帯で皆が見る中、私はAちゃんのおばあちゃんの古い沖縄の着物を手にとり、今は亡き祖母や、一度も会った事がない祖父のことを考えました。 同じ家の中で色んな世代の色んな人たちが、こうして一緒に楽しい時間を過ごせていること。うまく言葉にはできないけれど、平和っていいな、こういう空間って愛おしいな・・・と思った雪の日の午後でした。 Advertisements

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米国の家でも畳を!

Tatami – a traditional Japanese flooring material 日本に住んでいる時には特に考えることもなかったのですが、こちらに来て、特に娘が生まれてから畳部屋を持つことに強く憧れるようになりました。フローリングもいいのですが、やっぱり赤ちゃんや子どもには少しやさしいクッションがあった方が安心。でもカーペットは小さな埃が気になるし、今更だけど日本の和室に憧れてしまいます。Vivaイグサ! 北米で販売している畳は日本製ではなくこちらで作っているものらしいとか、日本から船便で送ってもらうなら琉球畳(ふちなしで正方形に近い畳)がサイズ的にも便利だとか、カナダにも畳を作っている会社があるらしい等々。調べれば調べる程悩みどころが出てきてしばらく迷いました。 結局、 Oriental Furniture というサイトで購入することに(お店の名前はちょっと微妙・・・)。近所の家具屋さんでたまたま実物を展示していて、お店の人がどこから仕入れているのか教えてくれたので、オンラインでの購入には不安はなかったです。家具屋さんよりも値段が安かったし。 リビングに敷き詰める事も考えましたが、洋室にぴったりはまりそうになかったのでまずは3畳購入!届いてみるとかなり大きくてちょっとびっくり。3畳をリビングルームの一角に置いて子どものプレイゾーンとして活用するのが我が家にはちょうどよかったようです。 娘は畳の感触が好きらしく、遊びの途中でごろ〜んと横になったりしています。緑の香りもとっても素敵。日本に行ったら本物の和室で思いっきり母娘でごろごろしようね。和室のお布団でも寝てみたいなぁ。 お寿司が食べたい私のために作ってくれたお寿司の家 by 娘 余談1)購入後やたら20%オフなどのクーポンコードが送られてきたので、たくさん買おうと思っている場合は一部を試しに購入して、その後クーポンを利用するのもありかもです。 余談2)畳の作り方を初めて知りました。熊本県が国内畳表(たたみおもて)の生産シェア8~9割なんですって。

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