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出産時にポカリスエット

Pocari Sweat – one of the things I brought to the hospital when I delivered my daughter Sちゃんの妊娠報告を聞いてとっても幸せな気持ちの私。米国での出産についてアドバイスがあるか聞かれ、ここのところ4年前の自分ことを色々思い出しています。 娘の出産直前のこと。初めての出産でドキドキわくわくしながら、病院にいる間どんなものがあったら便利かなと色々考えました。初産は長引くことが多いと聞いていたので、産まれてくれるまでの時間、どうしたらリラックスして過ごせるかを考えて。 DVDプレイヤーとCDプレイヤーがある病室だったので、リラックスできるようにIZのCDと皇帝ペンギンのDVDを持って行きました。夜9時頃入院し、翌朝11時に産まれるまで12時間以上あったので、結果的にかなり役立ちました。夜通しやさしい音楽をかけながらミュートでDVDも流しつつ、深々と降る雪を窓から眺めていました。翌朝は雲ひとつない快晴でとってもキレイでした! 病院の方針や個人のケースによって、産気づいてから飲食しないよう指示される場合もありますが、私の場合は大丈夫だったのでかなりたくさん飲んでいました。いつもより喉が渇いていたのかな?飲みすぎてむくんじゃう位 笑 お水だけをたくさん飲めないタイプなので(こちらではお茶の種類があまりないので普段はセルツァーを愛飲しています)、準備していったのがポカリスエットとC1000レモンウォーターの500mlペットボトル。アジア系食材のお店で購入したものをクーラーボックスに入れて4、5本は持って行ったと思います。 その後存在を知ったのですが、ポカリの粉末タイプはとっても便利です。更に、1リットル用の小分けパックではなく、家族用(お徳用?)のサイズがあることも判明し、1リットルにこだわらず好きな量を必要な時に作れるのでとても重宝しています。ゲーターレード(Gatorade)などこちらでメジャーなスポーツドリンクの色の艶やかさがちょっと苦手なので、風邪をひいた時などはもっぱら粉末ポカリ派です。自分が風邪になりそうだなと思ったら、初期の段階でセルツァーの1リットルペットボトルに何本も作っておいて、ひたすら飲んで水分補給しながら休む・・・という感じ。 ポカリスエットに馴染みのないこちらのお友達は、商品名にかなり抵抗があるようでなかなか飲んでみようとしません。なぜならスエットは「汗」なので、スポーツドリンクの名前に「汗」がついているのがイマイチだとか。確かにそうかもですね 笑 そういえば、出産の際はお弁当も持参しました。「産後はものすごーく食欲が出るよ」と聞いていたので、病院のご飯や近所のテイクアウトよりも、産後最初のご飯は好きなものがいいかなと思って。大好きな鮭を焼いて、ゆかりやかつおのふりかけをかけたご飯にほうれん草とブロッコリーのごま和え。陣痛が始まってからも、病院に来るように指示されている間隔になるまでしばらく時間があったので、その間家で気晴らしに料理したりするのは意外と良かったかも。実際、産後に好物の和食を食べれたのはとってもうれしかった♪今娘が鮭大好きっ子に育ったのはそのせいもあるのかな??? Sちゃんの初めての出産が、米国ならではの良いところと日本の良いところを合せたハイブリッドの素敵な経験になりますように!今から赤ちゃんに会える日が待ち遠しいです。

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フォトブックサービス日米比較

500 yen photo book service in Japan, including shipping! 季節のイベントを思いっきり楽しみたい派の私は、なにかと理由をつけてお祝いする事が大好きです。毎年秋に写真を選んでクリスマスカードを作って送るのも楽しみのひとつ。米国に来てすぐから使い始め、リピーター&ロイヤルカスタマーになっているのがSnapfish(スナップフィッシュ)というHPが運営しているオンラインのフォトサービスです。 このサービスを使って、これまでクリスマスカードだけでなく、写真入りのマグカップやカレンダー、娘の写真入りキーホルダーや、他州へ引っ越してしまったお友達へのプレゼント(思い出の写真をコラージュした膝掛け)などを作りました。そして旅行した時の写真をまとめたフォトブック(フォトアルバム)も。 デジタルカメラが普及して、気軽に写真を撮ることが当たり前の今、現像用の写真を選ぶことや、フォトブックを作るのにすごく時間がかかりませんか?とにかく写真が多過ぎて選ぶだけで大変です!!娘が生まれてしばらくは、大きなデジカメでしっかり写真撮影をしていた私ですが、今は携帯電話のカメラで気軽に撮る写真がほとんど。出先や家でのちょっとした瞬間をすぐに撮るのにはやっぱり携帯が便利。いつかは本気で整理しないといけないと思いつつも、写真は増える一方でなかなかまとめて日本の両親にも送れていません。 日本に一時帰国していた時、Hちゃんに「TOLOT」というサービスを教えてもらいました。携帯電話やタブレットにも対応しているので、携帯の写真をそのままアップロードしてフォトブックにすることができます。仕事や子育てで忙しいお母さん、お父さんにはありがたいですよね。うれしいのはワンコイン、500円で文庫本サイズの64ページのフォトブックができること。更に送料も無料! 今までSnapfishでフォトブックを作り、家に届いたものをわざわざ日本に送っていたのですが、これだとハードカバーの大きなフォトブックになるので、コストも送料も高めになります。それもあって、写真を選んだりレイアウトを考えるのに毎回時間がかかっちゃっているのかも??考えてみたらこういったオンラインのサービスを使って気軽に直接日本の実家に送ってしまえばいいんですよね~(今更とも言いますが・・・ 笑) 今回の日本滞在時の写真も、大量すぎて未だ整理されていません。せっかくだからこのサービスを使って、フォトブックにして実家に送ってみようかな。みなさんのおすすめサービスもあったらぜひ教えてくださいね。

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青のりマジック!

Power of Aonori – brings you back home in a second!! 最近色々忙しかったせいか、うっかり帯状疱疹になってしまいました。大きなイベントがあったので1日3回1週間の飲み薬を服用しながら仕事も継続。イベント終了後からしばらく寝込んで今日からなんとか復帰宣言です! 帯状疱疹は米国では一般的にshingles(医学的にはherpes zoster)と言われ、日本では聞いた事がありませんでしたがこちらにはワクチンまであるんです。でも一般的には抵抗力が弱くなった高齢の方を対象にしているようで、”Senior Vaccines”のカテゴリに入っていました・・・来年はワクチンした方がいいのかなぁ?? しばらく家で寝込んでいる間、毎日お料理できる状態ではなかったのでテイクアウトにかなりお世話になりました。今まで食べたことがなかった近所の中華料理屋にも初挑戦。試したメニューの1つがChow Mein。日本の焼きそばのようなものですが、このお店のものがめちゃくちゃしょっぱくて油っこい 涙 娘からもNGが出てしまったので、仕方なく卵を2個を炒めてChow Meinと混ぜ合わせてから、家にあった四国産の青のりをたっぷり振りかけてみました。そしたらびっくり、一気に味がマイルドになって食べられる&美味しい!!卵のおかげで油っこいのも半減された感じ。 小さい子どもがいると普段から薄味を意識している分、外食時やテイクアウトした食事の味が濃く感じることが多い私にとっては、手軽に味をマイルドにできるうれしいズボラテクニックの発見となりました。もしかして当たり前の事だったかな? 笑 でも青のりのパワーは偉大ですよね。あの香りだけで一気にうれしくなってしまうのは私と娘だけではないハズ。軽いし日持ちもするのでぜひ常備しておきたい便利食材のひとつです。 明日から日本は新学期ですね。なぜ日本では4月から新学期なのでしょうか?政府の会計年度に合わせてのことだそうです。4月1日はエイプリールフールであること以外、米国では特別な意味がないので日本にいるようなフレッシュな気持ちにはなりにくいのですが、何より健康第一で毎日を過ごすぞ〜!

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離乳食の時期もその後もハイハイン!

HAIHAIN – perfect teether and little snack for your little ones 亀田製菓のハイハイン。 これ、小さい頃はもちろんですが、今でもあると食べたくなる私の大好物です。食感も味も大好き♪昔からのロングセラーですよね。 最近では野菜入りのものや小分けされたタイプなど、色々なバリエーションが出ているようです。娘が離乳食の時期や歯が生えてグズっている時どれだけ欲しかったことか!たまにアジア食材を売っているお店で売っていると買い占める勢いで買っていたのを思い出します。でもやっぱりこちらで買うと高いんですよね〜 2009年7月のリニューアルの際、それまで生後5ヶ月頃からとされていた表示が7ヶ月頃からと変更されたのは東京都の「ベビー用おやつ」の安全性に関するガイドラインの「離乳食の進め方の目安」に基づいてとのことだそうです。ガイドライン等は常に変わるもので、蒟蒻畑など他の商品も同じく、最終的には保護者である私たちがしっかり注意していかないとですよね。 今日、スーパーで買い物をしていたらこんな商品を見つけました。COCO Liteという商品名のWheat Pop Cakesです。うれしくなって早速ホールウィート(全粒粉)のものを買って娘と食べてみました。ハイハインと食感がそっくり!大きさは娘の顔より大きく全然違いますがとっても懐かしい気持ちになれました。しかもホールウィートがあるのがヘルシーでうれしい♪お値段も輸入されたハイハインに比べてとてもお手頃だったのでこれからもちょこちょこ買う事になりそうです。ネットで見る限り味の種類も色々あるようですが、ハイハイン代わりに小さい子供用に利用するならオリジナルかホールウィートがいいかもですね。

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手作りの「どうぶつしょうぎ」水陸バージョン

Dobutsu Shogi (Animal Chess) for toddler’s Shogi (Japanese Chess) debut  「どうぶつしょうぎがすごく楽しい♪」と良く聞いていたので、日本に一時帰国の際はチェックしよう!・・・と思っていたのにすっかり忘れていました。 先日ふと思い出して遊んでみたくなりました。近所で手に入るものでもないし、かと言ってわざわざ日本から送ってもらうのも・・・という事でここは手作りすることに決定!全国チェーンの工作や手芸グッズのお店Michael’sではクラフト・木工用グッズも色々扱っています。日本のユザワヤのようなお店と言えばいいでしょうか。近所にあるので、今週末娘と一緒に材料を買いに行こうと話しました。 どうぶつしょうぎのルールはこちらにある解説を参考にざっくりと遊び方を説明。手作りだし、せっかくだから娘の好きな動物で駒を作る方が面白いので、何が良いか考えてもらいました。すると「ゾウ、鯨、白くま、キリン」の4種類をセレクト。もはや何の将棋だかわからなくなってきてますが(笑)、かわいい木片に一緒に絵を描いたりシールを貼ったりして作れれば楽しいかな。 和歌山でイルカや鯨と遊びすっかり海の生き物に夢中な娘は、日本から戻って以来ずっと海に興味深々。最近この本とDVDのセットを買いました。それぞれの生き物の解説がなかなかしっかりしているし、私の知らない生き物もたくさん紹介されていて一緒に観ながらこちらも勉強になります。愛しの太平洋へはなかなか行けそうにありませんが、海を通じて生き物を愛する心が育まれたらうれしいですね。 さて、我が家のどうぶつしょうぎブームは無事やってくるかしら???

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和歌山の源泉掛け流し、そして3歳児のコーヒーデビュー

Coffee milk (gyunyu) – the very first “coffee” experience for my 3 year old at a hot spring bath (Onsen) in Wakayama 先月4歳になった娘。今のところ、飴やガムなどは与えていません。麦茶やハーブティー、ほうじ茶、緑茶などは飲みますが、ソーダ(炭酸飲料)は一度も飲んだ事がありません。そんな娘がうっかり日本の温泉でコーヒーデビューをしてしまいました!正確には瓶入りのあの「コーヒー牛乳」デビューです。笑 娘は浴槽が深くて大きな日本のお風呂にすっかりハマったので、東京から和歌山県に移動後、色々な日帰り温泉を満喫しました。最初の夜に行ったのは湯川温泉のゆりの山温泉。ここは源泉掛け流し、ぬるめのお湯なので幼児と一緒でもゆ〜っくり入れるし、お湯はぬるいのにカラダの芯から暖まるので子連れで行くにはかなりのオススメスポット。内湯のみでお風呂自体はそんなに大きくないのですが、夕飯時を狙って行ったおかげでしばらくは貸切状態。1時間近くのんびりしてから見つけたのが瓶入り牛乳!白い牛乳、コーヒー牛乳の2種類があり、着いた時には「お風呂だ〜!」とはしゃぎすぎて気づきませんでしたが、湯上がりの牛乳の美味しいこと!まさに日本のお風呂体験です♪ 普通の牛乳を飲む娘と並んで私がコーヒー牛乳を飲んでいると、チョコレート味の牛乳だと思った娘が欲しいと言ってきました。「これはチョコじゃなくてカフェ入りだからだめよ」と言っても、私がいつも飲んでいるコーヒー(ブラック)と全然違うからカフェじゃない!と主張。そこで一口ねと飲ませてみると「甘い!!」とびっくり&ちょっと感動した様子。「チョコレート牛乳の方が美味しい」という結論こそ出していましたが、オトナの飲む「カフェ」がこんなに甘いはずないと微妙に鋭いツッコミも入れられつつ、コーヒーデビューした次第です。でもこれ、コーヒーって言わないかな?笑 もし熱めのお湯がお好みの方でしたら、ゆりの山温泉の近くにある紀州の名湯 きよもん湯がいいかも。1500年の歴史を持ち、昔から熊野詣の際に多くの方達がこの温泉で疲れを癒したとか。こちらもたくさんの方が利用していましたが、ピークを避けた時間帯に行ったのでゆっくり満喫できました。あ〜あ、思い出すだけで日本の温泉が恋しくなります・・・スーパー銭湯でもいいから行きたいのが本音。 米国の一般的な浴槽は細長で浅いタイプ。お湯をたっぷりはったとしても、横にならないと体全体がお湯につかりません。それに、ちょっとでも動くとお湯が湯船の外にこぼれてしまいそうであまりリラックスできません。体をきれいにしてからゆっくりお湯につかることができないのもせつない〜。 日本を離れる直前、温泉はもちろん日本の家庭のお風呂に入れなくなることが寂しくて、こんな入浴剤を買ってきました。戻って早々こちらの湯船の浅さにノックアウトされ、未だに出番はありませんが・・・そのうち活用できればと思っています。嗚呼Viva日本のお風呂!

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桂新堂株式会社の「かわいい和」えびせんべいを再び!

Shrimp crackers #3 – with Kasajizo, the Japanese folklore 何度も書いていますが、固い食べものが大好きな娘は日本のえびせんべいも大好き! 現在愛知県在住で、えびせんべいと言えば!の名物「ゆかり」や、「かわいい和」の本当にかわいらしいおせんべいを送ってくれたTちゃんが、今回日本で会った時にもまたまたかわいらしいおせんべいをプレゼントしてくれました♪ 今回の箱は冬バージョン。日本の童話というタイトルで、笠地蔵のお話をテーマに、お地蔵さんや、米俵、鏡餅におじいちゃんやおばあちゃんの絵が描かれています。1箱に3袋入っているとは言え、食べ始めるのが本当にもったいない。 米国でも四季があることをアピールしている地域に住んでいる私ですが、日本の四季を表す写真や絵を見るとやはりぐっときます。今回一時帰国した時も、思わず季節感溢れるカレンダーを色々と買ってしまいました。(富士山バージョン、日本の各地の自然バージョン等々・・・カレンダーをそんなに飾れる程広い家ではないのですが 笑) そして、日本のおとぎ話の代表作とも言える笠地蔵(かさこじぞう)についても久しぶりに考えました。特定の悪者がいるわけではなく、純粋にいいことをするやさしい心の持ち主についてのストーリー。この辺りはとても日本らしいところだと思います。 誰かが見ていようがいまいが、良いことをする。そして良いことをした人(おじいさん)に対して、それはよかったと言う(おばあさん)。こういう気持ちを娘にも伝えていきたいです。

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ホットな便座 vs ホットな車の座席

Which would you prefer, warm toilet seat or heated car seat? きっと海外にしばらくいて日本に帰った皆さんはお気づきかと思いますが、日本のトイレって本当にキレイです。新宿高島屋のトイレやパウダールームは、きれいなのはもちろん窓からの眺めもすごいですよね 笑 そして日本はウォシュレット普及率が高い!妊婦さん、出産直後のお母さんには気になるところかもしれません。最近では米国にもTOTOができてウォシュレットを購入することが可能になっています。ただ、近くにディーラーがあっても一般的な普及はまだまだなので、やはり割高&高級感は否めません。ウォシュレットだけだと携帯用タイプなんていうのも今はあるんですね。赤ちゃんのおむつ替えにも使えるだなんてびっくり! 我が家は自家用車なしのジップカー生活ですが、BMWやAudiのシートヒーターを初めて経験した時はびっくり!あれ、一気に温かくなってなんだか暑くなっちゃう位です。車内の快適さを求めて座席を温める位なら、それより頻繁に座るであろうトイレの便座シートにも同様の快適さを求めていいと思うのですが・・・車社会のアメリカだからこそ、トイレより車が優先なのかな?? 日本に一時帰国すると知った職場のお友達Dちゃんが、100円ショップでぜひ買ってきて〜とお願いしてきたアイテムがあります。それはなんと便座シート!笑 これは粘着面でぴったりくっつくタイプのようですが、これでいいのか不安に思いつつ買ってきたらとっても喜んでくれました。 どうやら日本の100均商品紹介のブログ?か何かで写真を見つけて欲しくなったそうです。「トイレのシートって冷たいからね〜。これなら簡単に着けられるし!」とDちゃん。日本だと電気で温められてることが多いんだよ、と教えてあげたら「それも知ってるけど、こっちだと芸能人とかスポーツ選手だけでしょ?そんなファンシーなトイレを持てるのって。」と。確かにこちらでは「セレブのトイレ」かもしれませんね。あーあ、春はまだ先、こっちでも温かいトイレとウォシュレットが手に入りやすくならないかしら。

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日本でチャイルドシート(カーシート)のレンタル

Renting Japanese car seat while traveling 今回の日本一時帰国では名古屋から和歌山、大阪を車で移動しました。その際利用したのがダスキンのレンタルサービスです。娘のチャイルドシート(米国ではカーシートと言います)をレンタルしました。 知らなかったのですが、日本ではベビーベッド(クリブ)からベビーカー(ストローラー)など様々なベビー用品を気軽にレンタルすることができるんですね。場所をとる家具や一時的に利用するものをレンタルできるなんて、とっても素晴らしいサービス! 普段こちらでZipcarを利用する時娘が使っているのはこのカーシート。使わない時は、娘の畳部屋に鎮座しています。米国のものはどうしてもごっつい印象ですが、今回レンタルした日本のチャイルドシートも安定感があって良かったです。 一番ありがたかったのは、カーシートの受け取り、返却が宅急便でできること。実家などの滞在先まで荷物を引き受けに来てくれる日本の素晴らしい宅急便!ただでさえ時間が限られている一時帰国中に、わざわざお店や事務所に行かなくてすむのはとてもありがたいです。宅急便の往復割引キャンペーンも実施されていたので、お得な気持ちで利用できました。笑 取り付ける車種によって使えるタイプが変わってくるので、事前に確認してから利用してくださいね。 東京から名古屋までは新幹線を利用しました。途中富士山の絶景や車内販売も経験して大満足の快適な旅。日本では1歳未満の乳児、6歳未満の幼児に原則料金が発生しないのもとても助かります。米国のアムトラック(Amtrak)という全米鉄道旅客公社のサービスを利用する場合は、2歳〜15歳が子供とされ、基本的に大人料金の半分を支払います。飛行機の利用時も2歳になると席を確保し、料金が発生しますよね。6歳まで無料で旅ができる新幹線はとってもありがたい。ジャパンレールパスなどのお得なチケットで日本を色々旅したいな〜

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アンパンマンと仲間たちの高野豆腐

mini Koya-Dofu (freeze dried tofu) with Anpanman and their friends 今回の滞在で見つけたヒット食材のひとつがこれ。 「アンパンマン よいこのこうや豆腐」 国産大豆を使い、カルシウムや鉄分が豊富。なにより小さな立方体の高野豆腐の上にアンパンマンやバイキンマン、ドキンちゃんの絵が描いてあるんです。かわいい! 娘の離乳食に使える日本食材が限られていたため、当時高野豆腐のような乾物は大変重宝しました。高野豆腐は今でもお気に入りのひとつ。スポンジのような見た目と食感のせいかスポンジボブ(ニコロデオンのキャラクター)と呼んでいます 笑 電子レンジでも調理できますが、お鍋でもあっという間。イラスト面を上にして煮汁にいれる作業を娘にやらせると、俄然喜んでできあがりもあっという間に食べてくれました。日持ちもするし軽いので帰国時だけでなく送ってもらうのもありですね〜。

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